Das Fahrrad hat Leonardo übrigens nicht erfunden: Bernd Roeck über den Mann, der alles wissen wollte

Roeck Leonardo

Was war er nicht alles: Literat, Astronom, Architekt, Eventmanager, Geschützbauer, Gelehrter und Erfinder - kurz ein Mann von überragendem Intellekt. Nur das Fahrrad hat Leonardo da Vinci nicht erfunden, wie sein Biograf Bernd Roeck uns wissen lässt. Vor allem aber war Leonardo da Vinci Künstler, Schöpfer unter anderem der berühmten Mona Lisa. Anders ausgedrückt - der Mann war ein Genie, ein uomo universale.

Es ist nicht die einzige Würdigung dieses Genies, die aus Anlass der 500. Wiederkehr des Todestages über Leonardo erschienen ist und erscheinen wird. Nun also auch Bernd Roeck. Der Historiker, Renaissancespezialist und Autor so bedeutender Bücher wie Der Morgen der Welt - Geschichte der Renaissance hat eine fulminante Biographie geschrieben.

Wer also war dieser Leonardo da Vinci, der „Mann der alles wissen wollte“?  Bernd Roeck folgt Leonardo (geboren 15. April 1452 in Anchiano, gestorben 2. Mai 1519 in Amboise) auf seinem Lebensweg durch das Italien der Renaissance bis nach Frankreich - von Florenz nach Mailand und wieder zurück nach Florenz, wieder Mailand und von da aus nach Rom und schließlich Cloux und Amboise. Er deckt die Netzwerke auf, die die Karriere des Leonardo beförderten, seine Verbindungen zu den Mächtigen der Zeit, den Medici, den Sforza und dem französischen Königshaus. Sogar den Sultan des Osmanischen Reichs bezog er in seine Karrierebemühungen ein.

Leonardo war dabei, als die Menschen die Welt mit anderen Augen sahen; er hat ihnen teilweise selbst die Augen geöffnet als einer, der am Beginn der Renaissance stand. Ihn charakterisiert Bernd Roeck auf einzigartige Weise, in dem er - mit kritischem Blick auf die Leonardo-Forschung - ein nuancen- und facettenreiches Bild dieses uomo universale zeichnet. Mit Akribie und sehr kompetent arbeitete Roeck sich durch das umfangreiche Quellenmaterial, unterzieht es gründlicher Prüfung, um diesem Leonardo auf die Spuren zu kommen.

Vor allem den Künstler und sein Schaffen hat Bernd Roeck im Blick. Nahezu mit Detailversessenheit erzählt der Biograph von Farben und Lasuren, von feinen Pinselstrichen, von spitzen Federn und Eichhörnchenhaaren. Auf diese Weise versucht Roeck hinter das Geheimnis so rätselhafter Bilder wie der Mona Lisa zu kommen. Aber auch von Konkurrenz und Zusammenarbeit mit den Künstlerkollegen seiner Zeit berichtet der kundige Biograph -  und erzählt davon mitreißend und höchst unterhaltsam.

So nimmt er den Leser mit in die Biographie des Künstlers Leonardo da Vinci und in die aufregende und für die gesamte Geistes- und Kunstgeschichte folgenreiche Zeit. Dabei spart er auch das Alltagsleben des Leonardo nicht aus. Er berichtet von seinen auch erotischen Vorlieben und seinen Obsessionen, vom Witzeerzähler, Gedichtrezitator, Weinkenner und Vegetarier.

„Jemand wie ich wird sehr selten wiedergeboren“, soll Leonardo gesagt haben. Und Bernd Roeck: „Er ist der erste wirkliche Star der Kunstgeschichte.“ Recht haben sie wohl beide.

Leonardo da Vinci hat grandiose Erfindungen gemacht und unvergleichliche Werke geschaffen - selten vollendet. Vieles von seiner Persönlichkeit wird rätselhaft bleiben. Und nach wie vor geheimnisvoll sind viele seiner Bilder und Gemälde. Das eine und andere Geheimnis hat Roeck gelüftet, manches Rätselhafte enträtselt. Ein Rest Geheimnis wird bleiben, das weiß auch Bernd Roeck. Vielleicht aber ist es gut so, macht es doch die Beschäftigung mit diesem „Titan“ der faszinierenden Renaissance umso interessanter - wie wir an der Leonardo-Biographie von Bernd Roeck feststellen können.

© Günter Nawe

Bernd Roeck, Leonardo. Der Mann der alles wissen wollte. Verlag C. H. Beck, 429 Seiten, 28,- €


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